Parnitha, die Tannen

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Ein Stück Parnithawald, ein paar Tage nach dem Brand.
(Foto: Geraki, wikipedia commons)

Ende Juni 2007 verbrannten im Parnitha-Gebiet nördlich von Athen etwa 5600 Hektar Wald (56 km²), dabei in schwierigen Höhenlagen große Gebiete, die mit der seltenen Griechischen Tanne bewachsen waren. Fachleute der griechischen Regierung und von der Regierung unabhängige Waldexperten sind sich jetzt nicht einig, ob dem verbrannten Tannenwald in den Parnithabergen “wieder auf die Beine geholfen” werden muß, oder ob … wenigstens vorläufig … abgewartet werden soll, ob der Wald sich selbst regeneriert.

Das Problem der natürlichen Regenerierung ist: Die Griechische Tanne, die am Parnitha wächst, (Abies cephalonica) braucht in den ersten Jahren ihres Wachstums Schatten und konstante Feuchtigkeit. Sie gedeiht ohnehin nur in wenigen Gegenden des Landes. Gewöhnlich wachsen die jungen Pflanzen in den ersten Lebensjahren nur im Schatten größerer Bäume.

Politisch ist jedenfalls gewollt, daß etwas getan wird. (Schließlich hat sich die Regierung in der Vergangenheit oft damit blamiert, daß Dinge so lange liegen blieben, bis es zu spät war …) Das Gelände der verbrannten 2000 Hektar Tannenwald sollen so schnell wie möglich mit Schwarzkiefern (pinus nigra) bepflanzt werden. In drei Jahren seien genug Tannenschößlinge herangewachsen (Samen werden in dem am Parnitha verbliebenen Wald gesammelt), die dann im Schatten der schnell wachsenden Kiefern ausgesetzt werden könnten. (Die Griechische Tanne ist nach drei Jahren noch nicht höher als ein Alpenveilchen …)

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Abies cephalonica (Copyright: unbekannt)

Eine Reihe von Experten hält diese “Überaktivität” für schädlich. Es gäbe keinen Grund dafür, beim Wald “menschliche Zeitmaßstäbe” anzulegen. Parnitha sei ein Nationalpark und keine Holzfarm, die in ein paar Jahren erntereife Produkte vorzeigen müsse. Und wenn ein paar Menschengenerationen vergehen würden, bis auf den Hängen “von selbst” wieder Tannen stehen, das wäre eben abzuwarten …!

(Man müßte dann allerdings auch fragen, mit welchem Grund Maßnahmen gegen die Erosion ergriffen wurden. Wenn die Natur doch will, daß nach dem von ihr inszenierten Waldbrand der Boden Richtung Ägäis weggeschwemmt wird …)

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Nebenbei: Man darf nicht vergessen, daß in Griechenland die Eigentumsverhältnisse an offenem Land sehr oft umstritten sind. Auch auf den 1961 begründeten Nationalpark Parnitha haben es Baufirmen und Baugenossenschaften schon lange abgesehen.

Viel Land hat in Griechenland zum Beispiel früher der orthodoxen Kirche gehört … und ist irgendwann unter fragwürdigen und oft nicht mehr nachvollziehbaren Umständen an private Eigentümer “übergegangen”, zuletzt in der Juntazeit. Es gab ja nie ein offizielles Grundbuch in Griechenland, wo Eigentum an Grund und Boden zweifelsfrei fixiert war! Auch das Gebiet des Parnitha ist schließlich heute nicht ohne Bebauung. Und ein Spielcasino gibt es mittendrin auch.

Gut, in den meisten Steillagen des Parnitha könnte technisch kaum was Sinnvolles gebaut werden. Und es gibt ein griechisches Gesetz, das besagt: Wo Wald zerstört wurde, muß auch wieder welcher hin.

Aber … vorläufiges Nichtstun im Wald hieße aus der Perspektive der Baufirmen nicht “Geduld haben wegen der Naturgesetze”! Nichtstun hieße in ihren Augen: Nach ein paar Jahren Nichtstun kann man sich auch im Nationalpark prächtig darum streiten, wo früher wirklich der Wald war

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Hier Auszüge aus einem Artikel der Athens News vom 30.11.2007, der das Problem der Wiederbewaldung darstellt:

PARNITHA REPLANTING TO TO PLOUGH AHEAD
Attica’s reforestation department is recommending the immediateregeneration of Parnitha’s lost fir tree forest

by THRASY PETROPOULOS
ATHENS NEWS 30.11.2007 (edited)

FORESTRY experts are preparing to embark on an untested reforestation programme to replace Parnitha’s burnt fir tree forest, assuming the study for the regeneration of the national park is approved. (…) According to Parnitha’s chief forester, Georgos Zarifis, the study (…) foresees the planting of black pine trees (Pinus nigra) within the 2,000 hectares previously occupied by fir trees, with the intention of introducing fir tree saplings once these have become established.

Though foresters and ecologists agree that the species of fir tree found on Parnitha, Abies cephalonica, needs shaded and humid conditions in its early growing period if it is to survive (something offered by the canopy of other trees), many maintain that human intervention should be held off until next winter – at the very least – when a clearer picture of possible natural regeneration will have emerged.

Some experts argue that any intervention without a detailed environmental study could prove catastrophic ecologically and that the site should be left untouched for a number of years, with the exception of reinforcing the anti-flooding and anti-soil erosion works that have already implemented. (…)

Zarifis: “We have already begun collecting seeds from the cones of unburned fir trees [on Parnitha] and, from these seeds, we will be producing saplings in the mountain’s nursery, which is reopening. After three years, these will be ready for planting.”

He added that the intention is to produce 300,000 fir tree saplings a year and that the total number of trees to be planted on the mountain will reach two million. However, these, he said, included other species, such as holly. (…) He stressed that reforestation efforts concerned only the fir trees. The allepo pine tree forest, which occupied much of the remaining area of burnt land, will be given at least two years to show signs of natural regeneration. (…)

Though known as Greek fir, Abies cephalonica has become increasingly threatened in Greece. Unlike Pinus halepensis, which has a 50- to 70-year lifecycle that revolves around fire, such fir tree forests typically survive 250 years.

However, sizeable, unmixed forests of so-called true firs are now to be found in only four locations in Greece – on the Ionian island of Kefalonia, on Mt Pertouli (in the Pindos range), on Mt Mainalo (in the central Peloponnese) and in the areas of Mt Parnitha that survived the July fire.

Despite being more resistant to fire than their coniferous cousins (their broader, flatter pines have a higher water content), true firs are becoming more prone to wildfires that could endanger their future in this country. Whereas allepo pine cones are designed to protect their seeds and release them once the flames have passed, the longer and thinner fir tree cones – along with the seeds they contain – are usually consumed by fire.

When some 2,600 hectares of fir tree forest were scorched on Mainalo in 2000, a reforestation project similar to that intended for Parnitha was implemented, including the planting of black pine trees as a primary forest. (…)

THE EXPERT’S VIEW (edited)

Margarita Arianoutsou, assistant professor in the University of Athens’ department of ecology:

Parnitha is a specific case because it is a national park and has particular management needs. Without detailed knowledge, there should be no intervention at all. (…) Natural regeneration will happen on Parnitha but it will happen very slowly. Why should it happen within a human timescale? Reforestation would require thousands of people traipsing over the landscape. Whatever is recovering naturally will be trodden on and destroyed. (…)

Gavriil Xanthopoulos, member of the Forest Research Institute of Athens:

(…) We know that there will not be natural regeneration of the fir tree. There are no seeds. A much greater concern of mine is to ensure that the seeds used for the reforestation of the fir tree forest will be local. If they can guarantee as much, then things appear positive. (…) Black pine [Pinus nigra] is a tree that grows at an altitude of between 600 metres and 1,200 to 1,300 metres and is therefore suitable. (…)

We want to preserve the natural forest which exists, and not to damage its biodiversity by bringing in bulldozers etc. This is not a productive forest – in other words one that produces wood. It is a national park. We want the minimum possible intervention.

Georgos Karetsos, forester at the Institute of Mediterranean Forest Ecosystems and Forest Products:

(…) We are proposing that there is no immediate reforestation on Parnitha, even though politicians are insistent that something must happen. It will, in any event, take up to three years to produce the new fir trees. Let us not rush to make mistakes.

Aristotelis Papageorgiou, forester and adviser to WWF Hellas:

(…) Do we need to plant another forest first or should the fir trees be planted directly? This needs investigation. It also depends on where they will be brought from. There is a priority to use local seeds because the Parnitha fir tree is marginal, given its low altitude, and conditions for its growth there are unfavourable. We can’t expect fir tree seeds brought from elsewhere to be successful.

This will take three to five years, during which time all that is needed is patience. Unfortunately, the state – and I include the wider public here – wants to see green.

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12.12.07 … noch ein Nachtrag zum Thema. Gestern gab es ein Seminar zum Thema (ekathimerini läßt sich nicht drüber aus, wo). Ja, die Schwierigkeiten des Wiederbepflanzens sind heftig. Und daß das Kasino auf dem Parnitha ausgebaut werden soll, ist ja auch sehr interessant …

Auszug aus: “Parnitha renewal to take time”, ekathimerini 12.12.2007

The regeneration of Mount Parnitha, a large section of which was ravaged by fire last June, will be time-consuming and expensive due to the susceptibility of the area, forestry service officials and scientists told a seminar yesterday.

About a quarter of the 2,100 hectares of forest burnt on Parnitha, north of Athens, has suffered “irreversible” damage, local forest ranger Giorgos Amorgianiotis told the seminar. Also replanting in the area is “extremely difficult” due to “extreme climate conditions,” he added.

The absence from yesterday’s seminar of Environment Minister Giorgos Souflias, who is overseeing restoration works on Mount Parnitha, was attributed by many to the fact that dozens of angry demonstrators had gathered outside the Athens venue to protest the planned extension of a casino on Mount Parnitha.

As regards the anti-flood works that have been set up on the slopes of the mountain, they have worked “exceptionally well” following recent heavy rainfall, forestry service officials said.
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